Der Expressionismus ist ein Architekturstil, der sich vor dem ersten Weltkrieg vor allem durch die Materialien Backstein und Glas ausdrückte. Abwechslungsreiche Farbigkeit und Formen der Fassaden wurden durch die unterschiedlich gefärbten und unterschiedlichen Oberflächenstrukturen der Backsteine hervorgerufen. Häufig wurden die Häuser mit Ornamenten oder kleinteiligen Verzierungen versehen. Das Chilehaus in Hamburg ist ein Beispiel für den Backsteinexpressionismus.