Schiefer sind generell alle Natursteine , die durch tektonische Bewegungen eine schiefrige Gefügestruktur bekommen haben, bei der die einzelnen Minerale senkrecht zur Hauptdruckrichtung eingeregelt wurden und die sich meist in dünne ebene Platten spalten lassen.

Schiefersteine bestehen aus Glimmer , Ton und Quarz und können verschiedene Farbtöne aufweisen, vom Schiefergrau bis hin zu hellen Sandtönen. Die Glimmerschicht macht den Stein besonders widerstandsfähig gegen Schadstoffe in Luft und Regenwasser. Unterschieden werden: Ölschiefer, Kupferschiefer, Schieferton, Tonschiefer, Glimmerschiefer u.a.